chien > Chez le vétérinaire

Bilan sanguin chez un chien âgé : quand doit-on le faire ?

Chez le chien, le vieillissement peut s’accompagner de nombreuses maladies. Souvent, ces maladies se développent à bas bruit et, lorsque les symptômes deviennent évidents, les traitements sont moins efficaces que si l’affection avait été prise en charge plus tôt.

Le but des visites vétérinaires dites « senior » est de repérer le plus tôt possible des troubles éventuellement présents chez le chien. Cette visite est particulièrement importante quand le chien bascule dans une phase correspondant à peu près à la soixantaine chez l’homme.

Un vieillissement inégal selon les races 

Plus un chien est grand, plus il vieillit vite : les contrôles de santé doivent donc s’intensifier dès l’âge de 6-7 ans chez un chien géant (> 40 kg). A l’inverse, il est rare que les maladies dites « dégénératives » évoluent avant l’âge de 10-11 ans chez un petit chien (< 10 kg).

Quel que soit l’âge du chien, il faut de toute façon être attentif aux signes qui montrent que le vieillissement s’installe : un poil terne, les yeux qui s’opacifient, des raideurs articulaires, une baisse de tonus, un sommeil perturbé, etc. Une consultation vétérinaire au bon moment peut grandement améliorer l’espérance de vie et surtout la qualité de vie du chien.

Divers types d’analyses sanguines 

En plus de vous interroger à propos du comportement du chien et de réaliser un examen physique général, le vétérinaire vous proposera de faire un prélèvement de sang, même si votre chien ne présente a priori pas de signe alarmant. Un bilan sanguin routinier peut comprendre les analyses suivantes.

- Une « numération-formule sanguine» : le comptage des globules rouges et des globules blancs permet de repérer la présence d’une anémie ou d’une infection. Certains cancers peuvent également être détectés ainsi.

- Une analyse des paramètres biochimiques sanguins (albumine, urée, créatinine…) : elle reflète l'état nutritionnel du chien et peut mettre en évidence un problème rénal ou hépatique.

- Un bilan minéral (phosphore, sodium, calcium, potassium…) : il sert à évaluer le fonctionnement des reins et de bien d’autres organes.

- Le taux de glucose dans le sang (ou glycémie) permet de dépister ou de surveiller l’évolution d’un diabète sucré.

En fonction des résultats de ces premières analyses (généralement associées à une analyse d’urine, qui donne aussi des informations très utiles), votre vétérinaire pourra vous suggérer d’autres examens sanguins plus spécifiques, comme des dosages hormonaux par exemple.

Des valeurs de référence ? 

Même chez un jeune adulte, il est très utile de faire pratiquer des examens sanguins de contrôle de temps en temps. C’est en effet surtout l’évolution des différents paramètres au cours du temps qui permet au vétérinaire de repérer un problème éventuel et de faire un suivi personnalisé de votre chien.

Dans une étude menée chez des chiens d’environ 9 ans*, considérés comme apparemment en bonne santé par leurs propriétaires, au moins un problème non reconnu avant la consultation gériatrique fut identifié chez 80 % des  chiens.

Découvrez nos aliments adaptés pour chien 

*Davies M et al. Geriatric screening in first opinion practice: results from 45 dogs. J Small Anim Pract 2012; 53: 507-513.