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Les préférences alimentaires des chats

Préférences alimentaires selon l'âge du chat

Les chatons établissent leurs préférences alimentaires très tôt

Au sevrage, les jeunes imitent leur mère : ils veulent manger la même chose qu’elle et si possible dans son assiette. Si des chatons ont par exemple toujours été nourris avec le même aliment à base de céréales, ils vont se montrer très réticents pour manger du thon en boîte, pourtant considéré comme plus attractif !

Pendant les premières semaines qui suivent l’adoption d’un chaton, donnez-lui le même aliment que celui qu’il recevait avant d’arriver chez vous. N’ajoutez pas le stress du changement d’alimentation au stress de la séparation d’avec sa mère et du reste de la portée.
 

Les animaux préfèrent-ils les aliments humides secs ?

Tout dépend de leur conditionnement antérieur et de la qualité des aliments ! Quelle que soit la technologie employée, il existe en effet des degrés variables d’appétence (ou degré d’attractivité pour l’animal) selon la qualité des ingrédients et les soins apportés à la fabrication. Il faut en revanche éviter de se laisser abuser par certaines allégations marketing : un aliment « au poisson » peut légalement ne contenir que 4 % de poisson et une boîte « riche en bœuf » seulement 14 % !
 

Faut-il parfois préférer l’un ou l’autre type d’aliment ?

Le sec est bien adapté au chat car il aime grignoter : le fait de pouvoir  fractionner sa ration en plusieurs petits repas au cours de la journée lui convient bien. Les croquettes sont également plus indiquées pour freiner la formation du tartre. Lorsque la texture est spécialement étudiée, certaines croquettes réalisent un « brossage » passif d’une partie des dents.

En revanche, le chat préfèrera sans doute un aliment humide lorsqu’il a mal aux dents, si son appétit est naturellement faible ou s’il en convalescence. La texture des aliments en boîte facilite en effet l’administration à la main. Si vous voulez encore plus stimuler l’appétit de votre chat, réchauffez l’aliment à température ambiante. Certains chats ont tendance à ne pas boire assez. Un aliment humide permet d’augmenter leur consommation d’eau, ce qui facilite le traitement de certains troubles urinaires.
 

« C’est nouveau ? Alors j’essaye ! »

Il ne vous aura pas échappé que les chats préfèrent souvent manger quelque chose de nouveau plutôt que leurs croquettes habituelles. Ce comportement alimentaire (qui porte un nom savant : la néophilie) pourrait correspondre à une règle instinctive de prudence: en ne se limitant pas à un seul aliment, l’animal risquerait moins de souffrir de carences nutritionnelles…

Cette attirance spontanée pour la nouveauté ne dure pas longtemps si le nouvel aliment proposé n’est pas vraiment meilleur que l’aliment habituel. En revanche, si le nouvel aliment est réellement préféré, le chat va l’adopter aux dépens du premier.

Trop de variété alimentaire peut perturber le comportement alimentaire d’un chat -mais à l’inverse, une monotonie excessive risque d’engendrer une certaine lassitude, même si l’aliment est de très bonne qualité. La bonne attitude, comme souvent, se situe quelque part au milieu des extrêmes !