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L’alpha-casozépine

L’alpha-casozépine

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Il s’agit de l’alpha-casozépine, un nutriment anti-stress, un peptide bioactif issu du lait, reconnu pour ses bienfaits apaisants naturels. Chez l’homme, n’est-il pas courant de recommander un verre de lait chaud le soir au coucher ?  En revanche, chez l’animal, on peut recourir à l’adjonction de ce nutriment dans l’alimentation pour apaiser des individus anxieux. C’est novateur et ça marche !
 

Chez les nouveaux-nés, les enzymes du tube digestif sont capables de produire un « tranquillisant naturel » à partir d’une protéine du lait, la caséine. Cette molécule qui agit sur le système nerveux s’appelle l’alpha-casozépine ; en se liant à certains récepteurs du cerveau, elle joue un rôle similaire à celui d’un anxiolytique, les effets secondaires en moins…
 

Où trouver de l’alpha-casozépine ?

Chez l’homme ou l’animal adulte, la production d’alpha-casozépine est faible mais il est possible d’absorber la molécule dans un supplément nutritionnel (l’alpha-casozépine peut être extraite du lait de vache) ou intégrée dans des aliments préparés, tel que l’aliment Calm® de Royal Canin.
 

L’alpha-casozépine réduit-elle vraiment l’anxiété ?

L’efficacité de l’alpha-casozépine contre les effets nocifs du stress a été vérifiée chez différentes espèces : l’homme mais aussi le rat, le chat et le chien.

- Une étude réalisée sur 34 chats a montré une amélioration nette de différents troubles courants chez les chats anxieux : peur des étrangers, crainte du contact, etc.

- Chez le chien, l’influence de l’alpha-casozépine a été comparée à celle d’un anxiolytique très couramment prescrit (la sélégiline). Pendant 8 semaines, une quarantaine de chiens présentant des troubles liés à l’anxiété ont reçu soit un médicament anxiolytique, soit de l’alpha-casozépine. Les propriétaires ont ensuite évalué le comportement de leur chien grâce à un questionnaire précis. Une amélioration très nette a été constatée dans les deux groupes et aucune différence d’effet n’a pu être notée entre les deux produits, statistiques à l’appui !

- Une autre étude, biologique celle-ci, a montré l’effet apaisant de l’alpha-casozépine. Le cortisol est une hormone naturellement produite par l’organisme en cas de stress. La mesure de sa concentration dans l’urine permet donc de quantifier le niveau de stress d’un individu. Cette analyse a été faite chez des chiens venant à la clinique vétérinaire pour se faire couper les ongles. Malgré le motif anodin de la visite, il s’agit d’un événement anxiogène pour le chien. Le niveau de cortisol après la visite était d’ailleurs augmenté chez tous les chiens, mais significativement moins important chez ceux nourris avec un aliment contenant de l’alpha-casozépine (Calm®, Royal Canin), par rapport aux chiens recevant l’aliment témoin.
 

Y a t-il des effets secondaires ?

L’alpha-casozépine est un nutriment : c’est une chaîne de dix acides aminés extraite de la caséine du lait. Contrairement à un traitement par les antidépresseurs classiques, la consommation d’alpha-casozépine n’entraîne ni risque de surdosage, ni apathie, ni accoutumance.

L’alpha-casozépine agit vite et ses effets sont également de courte durée : 24 à 48 heures. Une consommation régulière est donc nécessaire pour que le chien ou le chat en bénéficie. Les aliments contenant de l’alpha-casozépine sont particulièrement indiqués pour les animaux commençant à montrer les signes d’un état de stress chronique et ceux souffrant de phobies sociales.

Calm® existe en version canine ou féline.

Références

- Beata C, Beaumont-Graff E, Coll V, et al. Effet of alpha-casozepine (Zylkene) on anxiety in cats. J Vet Behav Clin Appl Res 2007; 2: 40-46.

- Beata C, Beaumont-Graff E, Diaz C, et al. Effects of alpha-casozepine (Zylkene) versus selegiline hydrochloride (Selgian, Anipryl) on anxiety disorders in dogs. J Vet Behav Clin Appl Res 2007; 2: 175-183.

- Kato M, Miyaji K, Ohtani N, et al. Effects of prescription diet on dealing with stressful situations and performance of anxiety-related behaviors in privately owned anxious dogs. J Vet Behav 2012; 7: 21-26.