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Chatons nouveaux-nés : soyez vigilants !

chatons nouveaux nés

La plupart des chattes ont un bon comportement maternel : elles lèchent leurs chatons, les réchauffent, les encouragent à téter, nettoient le nid… Surveillez quand même les chatons de près, surtout si la mère manque d’expérience…

Tout stress subi par la chatte après la mise bas risque d’avoir des conséquences sur son comportement maternel et la production de lait. Surveillez-la mais sans la déranger en permanence. Dans les premiers jours, n’intervenez auprès des chatons que si quelque chose d’anormal vous inquiète.
 

Comportement de la mère ?

Au début, la chatte doit rester au contact de ses chatons pour leur permettre de téter. Certaines chattes ont tendance à emmener leurs chatons loin du nid et à les abandonner.

La surveillance de la chatte après la mise bas est une condition essentielle à la survie des chatons en cas de problème. Si la chatte refuse d’allaiter, il faut la mettre en confiance et la rassurer pendant que les chatons tètent. Une fois qu’ils ont commencé, l’éjection du lait devient un réflexe pour la mère.
 

Fréquence des tétées ?

Il est primordial que les chatons tètent dans les premières heures suivant la mise bas : ce premier lait (le colostrum) est riche en anticorps, ils vont protéger les chatons des infections pendant plusieurs semaines. Naturellement, les nouveaux-nés absorbent de très petites quantités de lait à chaque tétée mais renouvellent leur prise jusqu’à 20 fois par jour !

Un chaton qui a faim dort moins que les autres et pleure plus. N’attendez pas qu’il perde le réflexe de téter pour le nourrir et qu’il s’affaiblisse : encouragez-le en plaçant sa bouche autour de la mamelle tout en pressant doucement celle-ci afin de faire arriver quelques gouttes de lait sur la langue du chiot.
 

Température dans l’environnement ?

A la naissance, un chaton est incapable de réguler sa température. Il a besoin du contact de sa mère pour se réchauffer. Il risque de tomber en hypothermie pendant que la mère s’absente s’il fait froid. Le refroidissement peut se compliquer rapidement, engendrant hypoglycémie et déshydratation. Privé de soins, un chaton arrête rapidement de crier pour tomber dans le coma. Si sa température descend en dessous de 34,5°C, inutile de vouloir lui donner un biberon. Tant que la température n’est pas remontée à 36°C, vous risquez de provoquer une indigestion fatale. Une lampe ou une plaque chauffante peuvent être utilisées pour réchauffer les chatons.

A l’inverse, attention à ne pas surchauffer ! Une chaleur excessive dans le nid peut faire fuir la chatte.
 

Croissance des chatons ?

Procurez-vous un pèse-bébé et pesez les chatons tous les jours dès la naissance pendant les trois premières semaines : une perte de poids de 10 % est normale le premier jour mais elle doit être compensée ensuite : un chaton prend normalement 5 à 10 grammes par jour pendant les premiers jours de vie. Si le poids de certains chatons stagne ou décroît pendant deux jours consécutifs, ils doivent impérativement recevoir du lait maternisé au biberon, même s’ils tètent encore leur mère.

Les trois premières semaines des chatons représentent une phase critique. L’essentiel de la mortalité se concentre à cette période. N’hésitez pas à questionner votre vétérinaire si quelque chose vous semble anormal chez la chatte ou chez les chatons.